La antigua obra de Houston Wood Sitio Preserving Works

Saneamiento y limpieza

En 1997, Union Pacific adquirió la obra donde se fusionó con Southern Pacific; 13 años después, la instalación cerró.

Cuando estaba en funcionamiento, la obra trataba traviesas de ferrocarril utilizando creosota, un líquido derivado de la destilación de alquitrán de la madera o el carbón.

Desde que Union Pacific asumió la propiedad, lleva a cabo trabajos en la obra bajo supervisión federal y estatal y en conformidad con su permiso de limpieza emitido por la Comisión de calidad medioambiental de Texas (Texas Commission on Environmental Quality, TCEQ) y en conformidad con la Ley federal de Conservación y Recuperación de Recursos (Resource Conservation and Recovery Act, RCRA). Union Pacific llevó a cabo extensos esfuerzos de limpieza y recopiló datos significativos para comprender plenamente el impacto en la tierra y las aguas subterráneas. Nuestro trabajo siempre se ha enfocado en determinar si las personas que viven cerca de la obra podrían estar expuestas a la creosota. Todos los resultados de las pruebas e investigaciones demuestran el mismo resultado: no hay una vía de exposición completa de la intrusión de vapores ni de las aguas subterráneas.

En agosto de 2020, Union Pacific solicitó una renovación del permiso, para que nuestro trabajo en la obra pueda continuar.

Resumen de las actividades de saneamiento y limpieza en la obra

Union Pacific ha realizado las siguientes actividades de limpieza y saneamiento hasta la fecha aprobadas y bajo la supervisión de la TCEQ:

Más de 11,000 toneladas (o más de 25,000,000 de libras) de tierra afectada por la creosota en la obra ha sido removida y reemplazada por tierra limpia y una barrera artificial, formada de hormigón, asfalto y otros materiales.

El pavimento de asfalto y hormigón se utilizaba para cubrir el colindante Englewood Intermodal Yard, y servía como una barrera física para la creosota debajo de la tierra.

Union Pacific implementó y continúa realizando importantes y amplios muestreos de 120 pozos de control de aguas subterráneas tanto en la propiedad como fuera de esta y debajo de las áreas de Greater Fifth Ward y Kashmere Gardens.

La infraestructura ferroviaria actual ubicada entre la antigua instalación y Englewood Yard sirve como una cubierta artificial, que previene la exposición del suelo subyacente.

Union Pacific implementó un programa de eliminación de creosota para extraerla y eliminarla de los pozos de control y de las áreas de la superficie donde se encuentra.

El área contaminada ubicada entre los límites de la obra y Liberty Road fue abordada mediante una combinación de excavación de la tierra y construcción de aceras de hormigón.

Los datos y los controles continuos prueban que cada una de estas medidas preventivas ha sido efectiva.

Más medidas que abordan las preocupaciones de la comunidad

Instalación del muro pantalla

Union Pacific busca la aprobación para instalar una gran barrera física debajo de la tierra, utilizando un muro pantalla de bentonita que se ubicará a lo largo de Liberty Road. Este muro es recomendado por la EPA de los EE. UU. como la mejor práctica para contener la contaminación de las aguas subterráneas y prevenir la migración fuera del sitio. Aproximadamente será de 75 pies de profundidad en el lado este y aproximadamente de 55 pies de profundidad en el norte.

Gestión de las aguas subterráneas

Además del muro vertical, Union Pacific ha restringido el uso de las aguas subterráneas en la obra y en la ciudad de Houston el derecho de paso que rodea los lados norte y este a través de las restricciones de uso de las aguas subterráneas.

Recuperación de la creosota

Union Pacific propone mejorar y continuar los esfuerzos actuales de recuperación de la creosota, a pesar de que las aguas subterráneas no son consumidas ni utilizadas de ninguna manera. Las técnicas de recuperación propuestas incluyen:

 

  • Extracción de múltiples fases (Multi-Phase Extraction, MPE)
    A pesar de que Union Pacific regularmente se recupera de la creosota en la obra y los alrededores utilizando varias técnicas de extracción, proponemos instalar pozos de recuperación adicionales utilizando un proceso de vacío para eliminar los contaminantes adicionales. El enfoque de la MPE utilizará un sistema montado en un remolque que puede ser movido a diferentes ubicaciones según sea necesario.

Inspecciones de la obra


  • Inspecciones semanales de Englewood Yard para la evaluación de filtraciones y la eliminación de la contaminación de la creosota según sea necesario.

  • Inspecciones trimestrales y mantenimiento de las áreas de la cubierta artificial.

Control de aguas subterráneas


  • Muestreo semestral de aguas subterráneas de la red de pozos de control de aguas subterráneas.

Informe de control de medidas correctivas


  • Las actividades de medidas posevaluatorias y de saneamiento, incluidas las inspecciones del sitio y los resultados del control de las aguas subterráneas completados durante el periodo de informe, serán enviadas a la TCEQ en el Informe de control de medidas correctivas.

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